飛行機の謎と疑問【続編】>●巨大な主翼に隠された秘密

ジャンボジェット機が登場するまでは、航空機の機体が大き
くなる度に離着陸に必要となる滑走路の長さを伸ばさなけれ
ばならなかった。

しかし、ジャンボジェット機は、開発された時に主力となっ
ていた航空機707に比べ、機体の重量が3倍になったにも
関わらず、同じ距離の滑走路で離着陸できたのだ。

この重いジャンボジェット機が空中に浮かび上がれる秘密は、
大きさにしてテニスコート2面分とも言われる大きな主翼に
隠されている。

航空機が空を飛ぶ原理として、主翼の上を流れる速い空気と
下を流れる遅い空気の圧力差によって生じる「揚力」を利用
して空に浮かんでいる。

そしてその揚力は航空機が離陸する時に最大になり、機体重
量が重いジャンボジェット機の主翼には凄まじい揚力による
力がかかるため、主翼はしなやかであると同時に強靭な構造
でなければならない。

ジャンボジェット機の翼は、左右の翼にそれぞれ50〜53
個、400ミリ前後の間隔で配置された小骨に外板を張り付
けた上、リベットでしっかり結合した構造となっている。

そうして並んだ小骨の前と後ろには桁が取り付けられ、揚力
を桁、小骨、外板の3つで吸収、分散する仕組みとなってい
る。

さらには、外板の内側には、より強度を増すために小骨と小
骨を結合するためのストリンガーと呼ばれる部品が使われて
いる。

翼の外板に使われているアルミ合金にも秘密があり、押し縮
めるような力が働く上面に対し、上に反り返るような力が働
く下面で使われる素材を変えているのだ。

その上、翼の中に燃料タンクを装備することにより、揚力と
重力のバランスをとり、翼が折れないように設計されている。

翼の見える座席に座っていると、ジャンボジェット機の翼が
しなっている様子が見てとれ、折れてしまうのではないかと
心配になるが、翼はしなることによって巨大な揚力を受け止
め、航空機を空に浮かせているのだ。

滑走距離を伸ばさなくても離着陸できるようになった理由は
翼の面積だけではない。

主翼の前縁には、内側にクルーガーフラップ、外側に可変カ
ンパーフラップという二つのフラップがつき、後縁にはトリ
プル・スロッテッド・フラップと呼ばれるものを装着してい
る。

これらのフラップの効果により、離着陸時の速度をこれまで
より下げても同じ揚力を得ることができるようになった。

さらに着陸後の滑走距離の短縮に一役買っているのが、主翼
の上面に取り付けられている、スポイラーと呼ばれる機器。

着陸直後に主翼の上面に大きな板が6枚立ち、空気抵抗によ
りブレーキ効果を発生させると同時に、機体を下方向に押し
付ける力を発生させるため、車輪によるブレーキ力の効果を
高める作用も相まって、滑走距離を短縮させているのだ。

飛行機の謎と疑問【続編】

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